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 GNATOLOGIA
 
La Gnatologia è la branca dell’Odontoiatria che studia la funzione della bocca; in termini più specifici si può definire come l’anatomia, la funzione e la patologia dell’apparato stomatognatico.
 
La malattia curata dal Gnatologo si chiama DTM (Disturbo Temporo-Mandibolare) o DCM (Disfunzione Cranio-Mandibolare) ed è una condizione eterogenea, molto variabile da paziente a paziente.
I sintomi dei DTM sono numerosi e talvolta sfumati pertanto la diagnosi può risultare difficoltosa.
 
I sintomi principali sono:
- Dolore
- Limitazione al Movimento Mandibolare
- Rumori articolari
 
Il Dolore
Il Dolore nei DTM ha caratteristiche estremamente variabili: si può avvertire un leggero fastidio localizzato oppure un dolore diffuso e intenso.
 
Il Movimento Mandibolare
Il Movimento Mandibolare è limitato o deviato a causa di interferenze a livello articolare ATM (Articolazione Temporo-Mandibolare) o a causa di contratture dei muscoli della mandibola.
 
I Rumori Articolari
I Rumori Articolari sono sintomi poco specifici perché molte persone che avvertono rumori a livello dell’Articolazione Temporo Mandibolare ATM, posta davanti all’orecchio, non sono affetti da DTM; sono invece diagnostici nel caso di artrosi dell’ATM rumori diversi dai click detti crepitii, percepibili come sabbia schiacciata.
 
I DTM sono la conseguenza di numerosi fattori:
- Il più importante è l’Occlusione, intesa come contatto tra le arcate superiore e inferiore.
I denti entrano in contatto tra loro non solo durante la masticazione, ma anche nella deglutizione e durante il sonno; se sono andati persi molti denti e quindi vengono meno gli stop forniti dal contatto tra gli elementi superiori e inferiori, la chiusura della bocca sarà deviata e instabile. In questa situazione i muscoli che muovono la mandibola tenteranno di stabilizzare l’occlusione e con il tempo si verificheranno episodi di contratture, affaticamento e mialgie (dolori muscolari), ovvero i sintomi di DTM.
- Il secondo fattore causale di DTM è lo Stress; la tensione psicologica tende a far irrigidire i muscoli, in particolare quelli della mandibola che hanno una connessione diretta con il cervello diversa da quella degli altri muscoli.
L’eccessiva tensione muscolare causa il dolore e la limitazione ai movimenti.
 

 
Altro fattore importante sono le Parafunzioni:
- Con Parafunzione si intende un’abitudine viziata, come può essere morsicare la matita o mangiarsi le unghie, oppure una tendenza notturna alla chiusura forzata dei denti (digrignamento), allo sfregamento (bruxismo) o allo sbattimento (tapping).
- Tutte le attività anormali che svolgiamo ripetutamente con la bocca sovraccaricano il sistema stomatognatico che favoriscono l’insorgere di DTM.
 
La Visita Gnatologica si svolge nello Studio Dentistico ed è solitamente integrata da un’indagine radiografica e funzionale, sia valutare lo stato di salute delle mascelle e dell’ATM, sia per analizzare la capacità di movimento della mandibola.
 
Successivamente viene impostata la terapia, che consiste generalmente nell’inserimento di Placche Terapeutiche dette comunemente Placche di Svincolo, realizzate in materiali diversi, che consentono di liberare la mandibola e di rilassare  la muscolatura interessata.